09 Αυγούστου 2022

Πώς μπορεί η ψυχολογία να βοηθήσει στην καταπολέμηση της κλιματικής αλλαγής

Επιστήμονες και ακτιβιστές έχουν αναπτύξει πολλές τακτικές για να βοηθήσουν στην καταπολέμηση της κλιματικής αλλαγής: επέκταση τεχνολογιών όπως η αιολική και η ηλιακή ενέργεια, η κατασκευή καλύτερων μπαταριών για την αποθήκευση αυτής της ανανεώσιμης ενέργειας και η προστασία των δασών, ενώ προσπαθούν για τη μείωση των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου.
Επιστήμονες και ακτιβιστές έχουν αναπτύξει πολλές τακτικές για να βοηθήσουν στην καταπολέμηση της κλιματικής αλλαγής: επέκταση τεχνολογιών όπως η αιολική και η ηλιακή ενέργεια, η κατασκευή καλύτερων μπαταριών για την αποθήκευση αυτής της ανανεώσιμης ενέργειας και η προστασία των δασών, ενώ προσπαθούν για τη μείωση των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου.

Στις 4 Αυγούστου, κατά τη διάρκεια του Συνεδρίου της Αμερικανικής Εταιρείας Ψυχολόγων στη Μινεάπολη, σχεδόν δώδεκα ειδικοί έστρεψαν τα φώτα της δημοσιότητας σε ένα άλλο πιο εκπληκτικό εργαλείο: την ψυχολογία.

«Συνήθιζα να ξεκινάω τις παρουσιάσεις μου μιλώντας για δεδομένα θερμοκρασίας και αέρια που παγιδεύουν τη θερμότητα, αλλά τώρα ξεκινάω τις περισσότερες από τις παρουσιάσεις μου με τον ίδιο τρόπο: ρωτώντας τους ανθρώπους, «Πώς αισθάνεστε για την κλιματική αλλαγή;» είπε η Katharine Hayhoe,  επικεφαλής επιστήμονας για τη Nature Conservancy, μια μη κερδοσκοπική περιβαλλοντική οργάνωση, κατά τη διάρκεια μιας συζήτησης σε πάνελ. «Λαμβάνω τις ίδιες λέξεις παντού: ανήσυχος, απογοητευμένος,  συντετριμμένος, θυμωμένος, απελπισμένος,  και φοβισμένος».

Το να σιγοβράζουμε απλά σε αυτά τα αρνητικά συναισθήματα δεν θα πετύχει πολλά: «Αν δεν ξέρουμε τι να κάνουμε με αυτά, αυτό μπορεί να μας κάνει να αποσυρθούμε, να παγώσουμε, να τα παρατήσουμε αντί να αναλάβουμε δράση», λέει ο Hayhoe.

Η ψυχολογία μπορεί να παίξει ρόλο στην καταπολέμηση της κλιματικής αλλαγής, συγκεντρώνοντας τους πιο αποτελεσματικούς τρόπους αλλαγής της ανθρώπινης συμπεριφοράς και ενθαρρύνοντας τα άτομα να αναλάβουν δράση. Τα ακραία καιρικά φαινόμενα επηρεάζουν επίσης την ψυχική υγεία και την ευημερία των ανθρώπων, επομένως οι ψυχολόγοι πρέπει να είναι προετοιμασμένοι.

Ακολουθεί μια ματιά στο πώς μπορεί να χρησιμοποιηθεί η ψυχολογία στην κλιματική κρίση.

Αντιμετώπιση του τέλους της κλιματικής αλλαγής

Η κλιματική αλλαγή αποτελεί μια αυξανόμενη απειλή για την ψυχική υγεία. Τα ακραία καιρικά φαινόμενα όπως οι πυρκαγιές και οι τυφώνες μπορούν να οδηγήσουν σε κατάθλιψη, άγχος και διαταραχή μετατραυματικού στρες σε άτομα όλων των ηλικιών, μερικές φορές προκαλώντας εκτοπισμό και τροφική ανασφάλεια. Έρευνα δείχνει ότι οι υψηλότερες θερμοκρασίες συνδέονται με αυξημένο κίνδυνο αυτοκτονίας και εισαγωγών σε νοσοκομείο που σχετίζονται με την ψυχική υγεία.

Πολλοί άνθρωποι βιώνουν επίσης κλιματικό άγχος ή υπαρξιακό τρόμο για το μέλλον του πλανήτη. Σύμφωνα με μια μελέτη που δημοσιεύθηκε στο Lancet το 2021, το 84% των ατόμων ηλικίας 16 έως 25 ετών από 10 χώρες -συμπεριλαμβανομένων των ΗΠΑ- ανησυχούν τουλάχιστον σε μέτριο  βαθμό για την κλιματική αλλαγή, ενώ το 59% ανησυχεί πολύ ή εξαιρετικά.

Δεν είναι ασυνήθιστο να έχουμε «πολύ ισχυρές συναισθηματικές αντιδράσεις» σε αυτή την κρίση, είπε η Susan Clayton, καθηγήτρια ψυχολογίας στο College of Wooster στο Οχάιο, κατά τη διάρκεια της παρουσίασης. Όσοι βιώνουν ακραία συναισθήματα μπορεί να επωφεληθούν από τη συμβουλευτική ή άλλη θεραπεία ψυχικής υγείας—καθώς και από κάποια διαβεβαίωση ότι δεν χρειάζεται να έχουν όλες τις απαντήσεις. Οι ψυχολόγοι και άλλοι σε ηγετικές θέσεις πρέπει να υπενθυμίζουν στους ανθρώπους ότι «αυτό είναι ένα συστημικό ζήτημα», είπε η Clayton. «Οι άνθρωποι που παλεύουν με το άγχος του κλίματος μπορεί να αισθάνονται προσωπικά υπεύθυνοι για τη σωτηρία του κόσμου. Κανένα άτομο δεν πρέπει να σηκώσει αυτό το βάρος στους ώμους του».

Εκτός από το άγχος, πολλοί άνθρωποι, ειδικά οι νεαροί ενήλικες, βιώνουν θυμό επειδή κληρονόμησαν ένα πρόβλημα που δεν δημιούργησαν. Αυτή είναι μια δικαιολογημένη απάντηση και μπορεί να αξιοποιηθεί, τόνισε η Clayton: «Ο θυμός μπορεί να είναι πραγματικά ισχυρός στο να παρακινήσει τους ανθρώπους να εμπλακούν» και για μερικούς ανθρώπους μπορεί να είναι πιο χρήσιμος από την παθητικότητα που μπορεί να προκύψει από το άγχος. «Υπάρχει ένα πραγματικό μέρος για θυμό». Αυτό που είναι σημαντικό, πρόσθεσε, είναι να βρούμε πώς να το μεταφράσουμε σε αποδεκτή κοινωνική δράση.

Τα παιδιά βιώνουν επίσης άγχος για το κλίμα και πολλοί γονείς παλεύουν με το πώς να κινηθούν σε αυτές τις περίπλοκες συζητήσεις. «Ως γονιός, θα έλεγα δύο πράγματα: ένα, μην λες ψέματα σε ένα παιδί, γιατί θα το ανακαλύψουν, και αυτό απλώς υπονομεύει την εμπιστοσύνη τους», είπε η Clayton. «Και να έχετε κατά νου τις συναισθηματικές τους ανάγκες. Παρακαλώ μην τους πείτε ότι ο κόσμος θα έρθει στο τέλος».

Ως κοινωνία, πρέπει να παρέχουμε δεξιότητες συναισθηματικής αντιμετώπισης σε παιδιά που λαμβάνουν άμεσα ή έμμεσα μηνύματα για την κλιματική αλλαγή, είπε. Τα παιδιά χρειάζονται διεξόδους και είναι σημαντικό για τους γονείς και τους ηγέτες της κοινότητας, συμπεριλαμβανομένων των ψυχολόγων, να εντοπίσουν τρόπους προώθησης της υπεράσπισης από νεαρή ηλικία. Για παράδειγμα, η UNICEF προτείνει να μιλήσουμε για βήματα που μπορεί να κάνει ολόκληρη η οικογένεια μαζί, όπως η ανακύκλωση, η μείωση της σπατάλης τροφίμων, η εξοικονόμηση νερού και η φύτευση δέντρων.

Πώς να καταπολεμήσετε την άρνηση της κλιματικής αλλαγής

Υπάρχουν ισχυρές επιστημονικές αποδείξεις ότι η κλιματική κρίση που προκαλείται από τον άνθρωπο είναι πραγματική. Ωστόσο, μερικοί άνθρωποι αρνούνται να αναγνωρίσουν ότι υπάρχει.

Η άρνηση του κλίματος εκδηλώνεται με πολλούς τρόπους, είπε ο Gale M. Sinatra, καθηγητής ψυχολογίας και εκπαίδευσης στο Πανεπιστήμιο της Νότιας Καλιφόρνια και συν-συγγραφέας του Science Denial: Why It Happens and What to Do About It. Μερικοί άνθρωποι είναι ανένδοτοι ότι οι τυφώνες, οι ξηρασίες και τα κύματα καύσωνα δεν είναι σημάδια κλιματικής κρίσης. Άλλοι εκφράζουν αμφιβολίες ή επιδεικνύουν «αντίσταση στο να κάνουν κάτι γι` αυτό» ή ακόμα και μιλούν γι` αυτό, είπε. «Πολλοί άνθρωποι καταλαβαίνουν ότι κάτι συμβαίνει, αλλά διστάζουν να δράσουν, και αυτή η καθυστέρηση είναι μια άρνηση αυτής της κρίσης που βρίσκεται πάνω μας».

Υπάρχουν διάφοροι γνωστικοί και συναισθηματικοί λόγοι που μπορεί να χρησιμοποιήσει ένα άτομο υποσυνείδητα για να δικαιολογήσει την άρνησή του για το κλίμα, είπε ο Sinatra. Μπορεί να έχει να κάνει με «παρακινούμενους συλλογισμούς» ή με την επιθυμία να πιστέψεις σε ένα προτιμώμενο αποτέλεσμα αντί να αντιμετωπίσεις μια σκληρή πραγματικότητα. Ή, η κοινωνική ταυτότητα κάποιου μπορεί να μπερδευτεί με την οδήγηση ενός μεγάλου φορτηγού, για παράδειγμα, ότι δεν θέλει να ανταλλάξει ένα ηλεκτρικό όχημα — επομένως είναι πιο εύκολο να προσποιηθείς ότι δεν υπάρχουν προβλήματα. «Μερικές φορές οι άνθρωποι δεν θέλουν να συνδυάσουν αυτά τα πράγματα γιατί δεν θέλουν να αλλάξουν τον τρόπο ζωής τους», είπε.

Τι μπορεί να γίνει λοιπόν για την άρνηση του κλίματος; Μια στρατηγική είναι να προσαρμόσετε το μήνυμα σε ό,τι ενδιαφέρεται για το άτομο με το οποίο μιλάτε. Μπορεί επίσης να σας βοηθήσει να προσέχετε τη νοοτροπία μας εναντίον τους και να στοχεύετε να κάνετε τις συνομιλίες χωρίς αποκλεισμούς.

Για παράδειγμα, στο Science Denial, ο Sinatra συνιστά να ακούτε όσους αντιστέκονται στην επιστήμη και να προσπαθήσετε να κατανοήσετε τις ανησυχίες και τους φόβους τους. Στόχος να βρείτε κοινό έδαφος, συμβουλεύει, όπως μια κοινή επιθυμία να βελτιώσετε τον αέρα που αναπνέουν τα άτομα με άσθμα. Μπορεί επίσης να είναι χρήσιμο να ρωτήσετε κάποιον γιατί δεν εκτιμά την επιστημονική γνώση και να δείξετε ότι είστε ανοιχτόμυαλοι και πρόθυμοι να εξετάσετε την άποψή του. Αυτό αυξάνει τις πιθανότητες να έχετε έναν ουσιαστικό διάλογο.

Για να βεβαιωθείτε ότι δεν θα υποκύψετε σε παραπληροφόρηση σχετικά με την κλιματική αλλαγή, ο Sinatra προτείνει να είστε ειδικευμένοι στην αναζήτηση και αξιολόγηση επιστημονικών ισχυρισμών και να γνωρίζετε ότι στους ανθρώπους εμφανίζεται περιεχόμενο που βασίζεται σε αλγόριθμους, οι οποίοι μπορούν να σας βοηθήσουν να «εξουδετερώσετε τυχόν προκαταλήψεις που μπορεί να αναπτύξετε απλά ακολουθώντας την Google ή τις ροές σας στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης."

Πώς να ενδυναμώσετε τους ανθρώπους να καταπολεμήσουν την κλιματική αλλαγή

Η κλιματική κρίση μερικές φορές μπορεί να μοιάζει σαν μια μακρινή απειλή - κάτι που μπορούμε να αντιμετωπίσουμε αύριο, δήλωσε η Christie Manning, διευθύντρια βιωσιμότητας και μέλος ΔΕΠ στο τμήμα περιβαλλοντικών μελετών στο Macalester College στο Saint Paul της Μινεσότα. Αλλά ξέρουμε ότι αυτό δεν ισχύει, όπως έχουν καταστήσει σαφές τα πρόσφατα κύματα καύσωνα.

H Manning περιέγραψε τρεις τακτικές που βασίζονται στην ψυχολογία που μπορούν να βοηθήσουν τους ανθρώπους να αναλάβουν δράση για τον μετριασμό της κλιματικής αλλαγής:

Συνδεθείτε με τη νεολαία. H Manning σκέφτεται την κλιματική αλλαγή εδώ και δεκαετίες. Αλλά πίσω στο 2018, μετά τη δημοσιοποίηση μιας σημαντικής έκθεσης των Ηνωμένων Εθνών, θυμάται ότι περπατούσε στο σπίτι με τη 13χρονη τότε κόρη της. «Γύρισε προς το μέρος μου και μου είπε: «Μαμά, έμαθα για αυτήν την έκθεση για το κλίμα από έναν φίλο στο σχολείο σήμερα και θέλω να μου πεις τι σημαίνει αυτό για τη ζωή μου. Τι σημαίνει για το μέλλον μου;». Ήταν μια από εκείνες τις στιγμές που η καρδιά μου έπεσε στο στομάχι μου, γιατί ξέρω τι σημαίνει αυτό για τη ζωή όλων των νέων αν δεν συνεννοηθούμε και δεν κάνουμε κάτι για την κλιματική κρίση».

Αυτή η συζήτηση αύξησε τα διακυβεύματα για τη Μάνινγκ - και πιστεύει ότι οι άνθρωποι που έχουν σχέση με ένα νεαρό άτομο είναι πιο πιθανό να ενδιαφέρονται και να είναι πρόθυμοι να αναλάβουν δράση για την κλιματική κρίση. «Ας ενθαρρύνουμε όλους όσους γνωρίζουμε να συνομιλήσουν με έναν νέο, να ακούσουν τους νέους και τις ανησυχίες τους», είπε. «Επειδή αν τους ακούσουμε, νομίζω ότι αυτό θα κινητοποιήσει περισσότερο τη δράση και θα αυξήσει το διακύβευμα για όλους μας».

Αναρωτηθείτε: τι τροφοδοτεί τα θετικά σας συναισθήματα; Εάν δεν βρούμε κάποιον τρόπο να αισθανθούμε ελπίδα ή την αίσθηση ότι εργαζόμαστε για λύσεις, πιθανότατα θα βιώσουμε παράλυση και άγχος, είπε η Manning. Πολλοί άνθρωποι βρίσκουν τέτοιο νόημα όταν γίνονται μέλη μιας κοινότητας, επομένως είναι σημαντικό να αναζητήσετε άλλους. «Αν ανησυχώ για την κλιματική κρίση και περνάω χρόνο με ανθρώπους που δεν συμμερίζονται αυτήν την ανησυχία, αρχίζω να νιώθω αρκετά μόνη», είπε. «Αλλά αν συμμετάσχω σε μια κοινότητα που νιώθει τον ίδιο φόβο με μένα και αναλαμβάνουμε δράση μαζί, νιώθω αυτή την κοινωνική υποστήριξη και νιώθω επικυρωμένη».

Η συμμετοχή σε μια κοινότητα, όπως μια τοπική ομάδα υπεράσπισης, μπορεί επίσης να σας βοηθήσει να αισθανθείτε ότι πραγματικά αντιμετωπίζετε ένα πρόβλημα, το οποίο είναι το είδος του κινήτρου που χρειάζονται πολλοί άνθρωποι για να συνεχίσουν να απομακρύνονται.

Αναλάβετε δράση έξω από την comfort zone σας. Ως άνθρωποι, όλοι έχουμε αναξιοποίητη δύναμη να αλλάξουμε τον κόσμο γύρω μας, είπε η Manning. Συχνά, οι άνθρωποι δεν δεσμεύονται να τρώνε λιγότερο κρέας ή να οδηγούν λιγότερο— «αλλά γνωρίζουμε ότι αυτές οι μεμονωμένες ενέργειες δεν είναι αυτές που πρόκειται να χρειαστούν για να λυθεί αυτή η κρίση».

Προτείνει να παρακινήσετε τον εαυτό σας - ή να ενθαρρύνετε τους άλλους - να «κάνετε τολμηρά βήματα», όπως να επικοινωνήσετε με εκλεγμένους αξιωματούχους ή να δημιουργήσετε μια λέσχη που θα χτίσει έναν κοινοτικό ηλιακό κήπο. «Αυτά είναι τα είδη των ενεργειών που έχουν μεγάλα αποτελέσματα και μπορούν να επιφέρουν συστημική αλλαγή», είπε η Manning. «Και τα άτομα έχουν τη δύναμη να κάνουν αυτά τα βήματα. Πρέπει να τους ενθαρρύνουμε και να τους βοηθήσουμε να ξεπεράσουν την ταλαιπωρία τους».

Απόδοση κειμένου από το TIME : Μανταλένα-Μαρία Διαμαντή