26 Μαΐου 2018

Ταξιδεύοντας στα σύνορα Βόρειας Κορέας-Κίνας. Το μοναδικό «παράθυρο» του Kim Jong-un στον έξω κόσμο

Όταν ο φωτογράφος Elijah Hurwitz έκανε check in στο Hilton Garden Inn στο Dandong της Κίνας, ήξερε ότι το δωμάτιό του θα είχε μια εξαιρετική θέα: Το ξενοδοχείο βρίσκεται κοντά στις όχθες του ποταμού Yalu με θέα στη Βόρεια Κορέα.
Όταν ο φωτογράφος Elijah Hurwitz έκανε check in στο Hilton Garden Inn στο Dandong της Κίνας, ήξερε ότι το δωμάτιό του θα είχε μια εξαιρετική θέα: Το ξενοδοχείο βρίσκεται κοντά στις όχθες του ποταμού Yalu με θέα στη Βόρεια Κορέα.

Από το παράθυρο του είδε ένα καραβάνι φορτηγών με πινακίδες κυκλοφορίας της Βόρειας Κορέας να διασχίζει με χαμηλή ταχύτητα μια γέφυρα πέρα ​​από τα σύνορα, μεταφέροντας προμήθειες στη χώρα του Kim Jong-un.



Ο Hurwitz βρέθηκε στο Dandong για να τραβήξει τη φωτογραφική του σειρά «Κατά μήκος του Yalu». Οι φωτογραφίες καταγράφουν τη ζωή κατά μήκος του παγωμένου ποταμού - το οποίο αποτελεί φυσικό όριο περίπου 800 χιλιομέτρων μεταξύ Κίνας και Βόρειας Κορέας - εν μέσω αυξημένων εντάσεων μεταξύ των δύο χωρών. «Ήθελα να καταλάβω πώς αυτές οι εντάσεις και οι διευρυμένες κυρώσεις των Ηνωμένων Εθνών μπορεί να επηρεάσουν τον τουρισμό, το εμπόριο και την καθημερινή ζωή», λέει ο Hurwitz στο Wired.



Η Κίνα είναι ο μεγαλύτερος εμπορικός εταίρος της Πιονγκγιάνγκ και ικανοποιεί τις περισσότερες από τις ανάγκες σε τρόφιμα και ενέργεια και μεγάλο μέρος αυτού του εμπορίου περνάει από το Dandong. Ωστόσο, αυτή η δεκαετής συμμαχία είναι πλέον προβληματική από τις πυρηνικές φιλοδοξίες της Βόρειας Κορέας. 



Μετά τις κυρώσεις του ΟΗΕ πέρυσι, η Κίνα σταμάτησε να αγοράζει ορισμένα προϊόντα, όπως ο άνθρακας και ο σίδηρος και διέταξε να κλείσουν οι επιχειρήσεις της Βόρειας Κορέας που δραστηριοποιούνται στα σύνορά της. Λέγεται επίσης ότι κατασκευάζει στρατόπεδα προσφύγων κατά μήκος των συνόρων της ενώ μία κρατική εφημερίδα συμβούλευε τους ντόπιους για το πώς να ενεργήσουν μετά από πυρηνική έκρηξη.



Ο Hurwitz παρακολουθούσε στενά την κατάσταση και ήταν περίεργος να δει τα πράγματα από κοντά. Δεδομένου ότι οι ΗΠΑ απαγόρευσαν στους Αμερικανούς να ταξιδεύουν στη Βόρεια Κορέα, αποφάσισε να επισκεφθεί την περιοχή των συνόρων. Τον Δεκέμβριο, πέταξε στο Πεκίνο, στη συνέχεια πήρε το τρένο για ένα ταξίδι επτά ωρών στα νότια. Πέρασε τις επόμενες τρεις εβδομάδες εξερευνώντας το Dandong και μερικές άλλες πόλεις στις επαρχίες Liaoning και Jilin, φωτογραφίζοντας με κάμερες Sony a7RII και Fuji X-T2.



Δεν ήταν ο μόνος που ήθελε να κοιτάξει πιο προσεκτικά. Κινέζοι και Νοτιοκορεάτες τουρίστες διέσχιζαν τον Yalu κοντά στο Dandong σε μεγάλα σκάφη που εκμεταλλεύονταν ταξιδιωτικές εταιρείες. Ο Hurwitz προσέλαβε το δικό του ιδιωτικό ταχύπλοο για περίπου 40 δολάρια από μια αποβάθρα 20 λεπτά βόρεια της πόλης. Ο οδηγός του τον πήγε τόσο κοντά στην ακτή ώστε μπορούσε να δει τα μικροσκοπικά συννεφάκια της εκπνοής των Βορειοκορεατών στρατιωτών που φώναζαν και περπατούσαν σε σχηματισμούς.



Αλλά δεν χρειαζόταν να κοιτάξει πέρα ​​από τον ποταμό για να δει τη Βόρεια Κορέα. Μερικά καταστήματα στο Dandong πουλούσαν ακόμη βορειοκορεάτικα φορέματα, γκαλερί τέχνης πουλούσαν φωτογραφίες από τοπία της Βόρειας Κορέας, ενώ τα εστιατόρια σέρβιραν σούπα χελώνας και άλλες λιχουδιές. Σε ένα βορειοκορεατικό ξενοδοχείο, οι καλλιτέχνες διασκέδαζαν τους θαμώνες με παραδοσιακά τραγούδια, μαζί με μια εκδοχή καραόκε της επιτυχίας της Celine Dion «My Heart Will Go On», μόνο για τον Hurwitz. «Ήταν κάτι σουρεαλιστικό», λέει.



Ακόμα, με πολλούς τρόπους, η ζωή κατά μήκος των συνόρων ήταν σαν τη ζωή οπουδήποτε αλλού. Οι ηλικιωμένοι έκαναν πρακτική taichi στο πάρκο, οι λάτρεις των σκύλων έκαναν βόλτα τα κουτάβια τους και μια ομάδα κολυμβητών έκανε καθημερινά αναζωογονητικές βουτιές στο ποτάμι. Ήταν ένα μάθημα εξομάλυνσης.



«Οι άνθρωποι που ζουν εδώ προφανώς δεν μπορούν να μπορούν να περάσουν κάθε μέρα ανησυχώντας», λέει ο Hurwitz. «Αλλά την ίδια στιγμή, κάποιος μου είπε πόσο τρομακτικό ήταν πέρυσι όταν το κτίριο όπου έμενε κλονίστηκε από σεισμό, ο οποίος υποτίθεται ότι προκλήθηκε από υπόγεια πυρηνική δοκιμή, μερικές εκατοντάδες χιλιόμετρα πιο μακριά, στο έδαφος της Βόρειας Κορέας».


Αυτή η αίσθηση κανονικότητας ήταν αισθητή και από τον ίδιο. Εβδομάδες μετά την άφιξή του στο Dandong, η θέα έξω από το παράθυρο του ξενοδοχείου φαινόταν σχεδόν απλή. «Ήταν σαν να λέω, "Ω ναι, υπάρχει η γέφυρα περνάνε και πάλι τα φορτηγά"».