17 Αυγούστου 2022

ΤΙΜΕ | Οι δορυφόροι της NASA απαθανατίζουν την Ανταρκτική να καταρρέει

Ζοφερές εικόνες για το μέλλον των πάγων της Ανταρκτικής, κάτι που θα παίξει καθοριστικό ρόλο για όλο τον κόσμο.
Ζοφερές εικόνες για το μέλλον των πάγων της Ανταρκτικής, κάτι που θα παίξει καθοριστικό ρόλο για όλο τον κόσμο.

 

Για τα 64 χρόνια της ύπαρξης της NASA, οι διαχειριστές των πρακτορείων αναγκάστηκαν να απαντήσουν στο επίφοβο ερωτήμα :ποιο το νόημα; Ποιο είναι το νόημα, ρωτούν οι νομοθέτες και οι φορολογούμενοι, να ξοδεύουμε τόσα χρήματα στο διάστημα όταν υπάρχουν τόσα πολλά προβλήματα στη Γη; Η NASA είχε πάντα μια έτοιμη απάντηση, υποδεικνύοντας τις γενιές των δορυφόρων παρατήρησης της Γης που εκτόξευσε, οι οποίοι παρακολουθούσαν από το διάστημα τον καιρό, το κλίμα, τη διάβρωση της γης και πολλά άλλα. Αυτό που ο οργανισμός δεν υποσχέθηκε ποτέ ήταν ότι θα μας άρεσε αυτό που μας λένε οι δορυφόροι.

Αυτή την εβδομάδα, σύμφωνα με τη NASA, τα ευρήματα από το διάστημα για την κατάσταση της Γης ήταν ιδιαίτερα ανησυχητικά. Σε ένα ζευγάρι εγγράφων —μία που δημοσιεύτηκε στο Nature και μία στο Earth System Science Data— οι ερευνητές ανέλυσαν 25 χρόνια θεάσεις από έναν στόλο επτά αμερικανικών και ευρωπαϊκών δορυφόρων που ερευνούσαν την Ανταρκτική και είχαν δυσάρεστα νέα. Σύμφωνα με τις εφημερίδες, η απώλεια μάζας από τον πάγο της Ανταρκτικής ήταν διπλάσια από ό,τι είχε εκτιμηθεί προηγουμένως. Από το 1997, έχουν χαθεί 12 εκατομμύρια τόνοι- όπως δείχνουν τα στοιχεία- σε αντίθεση με τα έξι εκατομμύρια που είχαν εκτιμηθεί προηγουμένως. «Η Ανταρκτική καταρρέει στα άκρα της», δήλωσε ο Chad Greene, μεταδιδακτορικός συνεργάτης στο Εργαστήριο Jet Propulsion της NASA και του Caltech και συν-συγγραφέας της Nature .

Αυτά είναι άσχημα νέα όχι μόνο για την Ανταρκτική, αλλά και για τον υπόλοιπο κόσμο. Τα πλωτά "ράφια" λειτουργούν ως στηρίγματα για τον πάγο που καλύπτει την ίδια την ήπειρο της Ανταρκτικής, και όσο περισσότερο χάνονται, τόσο περισσότερος πάγος της ξηράς μπορεί να χαθεί, συμβάλλοντας σημαντικά στην άνοδο της στάθμης της θάλασσας παγκοσμίως.

Αυτό που οδήγησε στα ευρήματα που μόλις κυκλοφόρησαν ήταν τεχνικές δορυφορικής μέτρησης που χρησιμοποιούν υψόμετρα όχι για να μετρήσουν την κατακόρυφη εξάπλωση του πάγου, αλλά το οριζόντιο υψόμετρο. Το ύψος του πάγου έχει μειωθεί, υποδεικνύοντας ότι ο θερμαινόμενος ωκεανός τους λιώνει από κάτω, καθιστώντας τους πιο λεπτούς, πιο εύθραυστους και πιο επιρρεπείς σε κατάρρευση. Μέχρι τις δύο νέες μελέτες, δεν είχαν χρησιμοποιηθεί υψομετρητές για τη μέτρηση αυτού του φαινομένου σε ολόκληρη την ήπειρο της Ανταρκτικής. Μία από τις προκλήσεις για μια τόσο ευρεία μελέτη ήταν απλώς ότι τις δορυφορικές εικόνες δεν είναι εύκολο να διαβάσουν ακόμη και τα εκπαιδευμένα μάτια.

«Για παράδειγμα», είπε ο Greene, «μπορείτε να φανταστείτε να κοιτάτε μια δορυφορική εικόνα και να προσπαθείτε να καταλάβετε τη διαφορά ανάμεσα σε ένα λευκό παγόβουνο, ένα λευκό ράφι πάγου, τον λευκό πάγο της θάλασσας, ακόμη και ένα λευκό σύννεφο. Αυτό ήταν πάντα ένα δύσκολο έργο. Αλλά τώρα έχουμε αρκετά δεδομένα από πολλαπλούς δορυφορικούς αισθητήρες για να δούμε μια σαφή εικόνα του πώς έχει εξελιχθεί η ακτογραμμή της Ανταρκτικής τα τελευταία χρόνια».

Ακόμη χειρότερα, οι απώλειες σε ράφια πάγου τα τελευταία 25 χρόνια είναι πιθανό να ξεπεραστούν τις επόμενες δεκαετίες . Ακόμα κι αν η υπερθέρμανση του πλανήτη επιβραδύνει, οι ερευνητές δεν πιστεύουν ότι τα ράφια πάγου μπορούν να ξαναφτάσουν στα επίπεδα πριν από το 2000 οποιαδήποτε στιγμή σε αυτόν τον αιώνα. Η δήλωση της NASA προειδοποιεί, «όλα φαίνεται να οδηγούν προς σημαντικά γεγονότα λιώσιμων των πάγων τα επόμενα 10 έως 20 χρόνια».